Milhares de turistas tiveram de ser evacuados das cidades costeiras, visitantes internacionais cancelaram seus voos, e o Departamento de Estado dos EUA aumentou seu alerta de segurança para a Austrália.

Os incêndios na Austrália já deixaram milhões de hectares arrasados pelas queimadas AFP/BBC As pessoas choram seus mortos e suas casas destruídas e os animais, principalmente os coalas, que morreram queimados, ou foram resgatados muito feridos das florestas em cinzas. A devastação que os incêndios estão deixando na Austrália manchou a reputação do país como um destino turístico seguro e atraente.

Imagens desses incêndios de verão de proporções sem precedentes impactaram o mundo, embora também tenham causado uma onda de solidariedade. Milhares de turistas tiveram de ser evacuados das cidades costeiras, visitantes internacionais cancelaram seus voos, e o Departamento de Estado dos EUA aumentou seu alerta de segurança para a Austrália, aconselhando os viajantes americanos a "intensificarem a cautela". A agência de promoção do turismo Tourism Australia teve de suspender a campanha de promoção internacional do país com a estrela pop Kylie Minogue e que foi lançada no meio da crise. "Vendemos o ar puro da Austrália, seu céu limpo, suas praias luminosas e seus animais únicos.

Infelizmente, o que as pessoas viram são coalas e cangurus queimados", diz o professor da Universidade de Tecnologia de Sydney David Beirman. Governo da Austrália tenta combater incêndios floretais Reuters Mais de nove milhões de turistas estrangeiros visitaram o país até junho de 2019, o que significou uma injeção na economia de 45 bilhões de dólares australianos (US$ 31 bilhões).

O turismo local também deixou outros 100 bilhões de dólares australianos. A diretora do Tourism Australia, Phillipa Harrison, acredita que "será, em breve, quantificado o impacto real dos incêndios". Mas Beirman, especialista em riscos turísticos e gerenciamento de crises, estima que as perdas representarão muitos bilhões a mais, uma vez que os incêndios afetam a alta temporada e esvaziaram regiões turísticas inteiras. Cidades desertas Cidades dependentes do turismo, como Mogo, em Nova Gales do Sul, onde os incêndios reduziram casas e empresas a cinzas, o impacto foi sentido imediatamente.

Dez dias após o avanço das chamas, a maioria das lojas foi fechada por falta de eletricidade.

Apenas algumas poucas abriram, porque tinham geradores.

"Estava tudo deserto", disse Linda Pawley, proprietária de uma loja de presentes, à AFP. "Geralmente, existem centenas de milhares de pessoas que vêm todos os dias", acrescentou. A onda de incêndios florestais consumiu milhares de hectares e matou 27 pessoas na Austrália desde setembro AFP/Getty Images/BBC Linda é considerada uma das "sortudas", pois sua loja ainda está de pé.

O futuro é incerto, porém. "Se as pessoas não voltarem, muitas empresas provavelmente fecharão", desabafa ela, acrescentando que "eu não sei quem vai sobreviver". O farmacêutico aposentado Maureen Nathan passou 20 anos construindo uma atração turística dedicada à corrida do ouro em Mogo na década de 1850, mas tudo foi reduzido a cinzas na véspera de Ano Novo. "O fogo atingiu uma velocidade incrível na pequena cidade de Mogo", lamenta. A dor de perder edifícios contendo restos históricos insubstituíveis ainda é recente para decidir o futuro do local.

"E não estamos sozinhos, não é um caso isolado na comunidade, é toda a região", relatou Nathan.

"É praticamente toda a área costeira oriental", completou. Aberto para negócios Como a ameaça de incêndios aumentou nos últimos anos, os políticos australianos insistem em que os turistas visitem as áreas destruídas e não ignorem os destinos que ficaram a salvo de desastres.

Manifestantes protestam em Sydney contra o aquecimento global e os incêndios na Austrália - 10 de janeiro de 2020 Stringer/Reuters O ministro do Turismo, Simon Birmingham, enfatizou que "ainda estamos abertos aos negócios". "Há muita desinformação que circula na Internet e em alguns meios de comunicação, que exageram a extensão desses trágicos incêndios", disse ele em comunicado à AFP. "Peço às pessoas com uma reserva, ou que estão pensando em viajar, a se informarem e a não agravarem os danos para os operadores turísticos, desistindo da viagem desnecessariamente", convocou. Vai demorar meses e até anos para reconstruir Mogo e outras cidades devastadas, o que causa medo de que muitos moradores procurem outro lugar para viver. Há muitos otimistas, porém, que acreditam em que o setor de turismo do país vai superar essa crise. "Muitos países sofreram desastres naturais na escala em que estamos sofrendo incêndios na Austrália e se recuperam", afirmou o especialista em turismo Beirman, que dá um exemplo da recuperação do Japão após o tsunami e o desastre nuclear de 2011.

"Tenho certeza de que as pessoas voltarão", diz Nathan, de Mogo.

"É só nos dar um pouco de tempo", acrescenta. Austrália enfrenta a pior temporada de incêndios florestais em toda a história do país